Wednesday, 23 November 2011

The Debt / L’Affaire Rachel Singer by / par John Madden

This two-tiered espionage thriller explores the issue of the validity of living with a lie if the truth were to be revealed, it would harm your country or family. The suspense unfolds from two temporal standpoints. In 1997 three Mossad (Israel’s Intelligence agency) agents, Rachel Singer (Helen Mirren), Stephan Gold (Tom Wilkinson) and David Peretz (Ciarán Hinds) are scheduled to convene at a banquet honouring the launch of a book about a ‘heroic’ mission that they were assigned to execute in 1965-66 (the characters of Rachel, Stephan and David were played by Jessica Chastain, Marton Csokas and Sam Worthington respectively.)
Their mission in 1965-66 was to track down Nazi war criminal, Dieter Vogel (Jesper Christensen) who had been dubbed ‘Surgeon of Birkenau’, and bring him back to Israel to face trial. Rachel still bears the physical scar inflicted on her face by the feared ‘Surgeon of Birkenau.’
When they went to pick up David to drive him to the banquet, he commits suicide by jumping in front of an oncoming car. Rachel tells Stephan that David had come to see her a few days prior. What could have driven David to commit suicide? Bit by bit the truth as to what really happened in the 60s, comes out along with the emotional corrosion of living a lie for over 30 years.
The casting of the six actors to play the younger and older versions of the three main characters gave a strong credible sense of continuity. The script is intelligent and well constructed thus putting this espionage thriller a cut above the rest.

Ce thriller d'espionnage à deux niveaux explore la question de la validité de vivre avec un mensonge que si la vérité était révélée, cela nuirait votre pays ou votre famille. Le suspense se déploie sous deux angles temporels. En 1997, trois agents Mossad (Agence d’Intelligence d'Israël), Rachel Singer (Helen Mirren), Stephan Gold (Tom Wilkinson) et David Peretz (Ciaran Hinds) sont prévues pour convoquer lors d'un banquet honorant le lancement d'un livre au sujet d’une mission «héroïque» qu'ils  était assigner à exécuter en 1965-66 (les caractères de Rachel, Stephan et David ont été joué par Jessica Chastain, Marton Csokas et Sam Worthington respectivement.)
Leur mission en 1965-66 consistait de traquer le criminel de guerre Nazi, Dieter Vogel (Jesper Christensen) qui avait été surnommé «le Chirurgien de Birkenau» et de le ramener à Israël pour subir à son procès. Rachel porte toujours la cicatrice physique infligée à son visage par le redouté «Le Chirurgien de Birkenau.»
Lorsqu'ils sont allés chercher David de lui conduire au banquet, il se suicide en sautant devant une voiture venant en sens inverse. Rachel raconte à Stephan que David avait venu la voir quelques jours auparavant. Ce qui aurait pu pousser David à se suicider? Petit à petit la vérité sur ce qui s'est réellement passé dans les années 60, en sort avec la corrosion émotionnelle de vivre avec un mensonge depuis plus de 30 ans. 
Le casting des six acteurs pour jouer les versions plus jeunes et plus âgées des trois personnages principaux a donné un fort sentiment crédible de la continuité. Le scenario est intelligent et bien conçu mettant ainsi ce thriller d'espionnage un cran au-dessus des autres.