Friday, 4 January 2013

Promised Land / Terre Promise by / par Gus Van Sant

A social drama that explores American values towards environmental safety versus personal financial gain versus corporate profit. 2 sales representatives of a large natural gas corporation have been dispatched to a small rural town that is now impoverished due to economic decline.
Steve Butler (Matt Damon) grew up on a farm in Iowa. The town died when the local plant owned by a major company closed. He strongly believed that he would be doing the residents of the town of McKinley Pennsylvania an enormous favour and providing them with much needed relief by offering them substantial financial rewards for the right to drill on their property (the going rate was 2 thousand dollars per acre). For Steve and his partner, Sue Thomason (Frances McDormand), it seemed like it would be a done deal – everyone signs and both can return to their families.
That is, until complications arise when at a town meeting, respected school teacher Frank Yates (Hal Holbrooke) questions the safety on the practice of 'fracking.' He demands that the proposal be voted upon. The matter is further complicated when Steve meets Alice (Rosemary De Witt) and the arrival of an ‘environmental activist’ Dustin Noble (John Krasinski).
A powerful film that superbly explores the sensitive nature of many elements extant in contemporary human societies and how one must think things through before accepting any proposal that may look good on the surface. It also shows that many of us are employed in fields that, while bringing prosperity to the community may actually be destroying it.

 
Un drame social qui explore les valeurs Américaines envers la sécurité de l'environnement par rapport aux gains financiers personnels par rapport aux bénéfices des sociétés. 2 représentants des ventes d'une société importante de gaz naturel ont été expédiés en une petite ville rurale qui est maintenant appauvri en raison du déclin économique.  
Steve Butler (Matt Damon) a grandi dans une ferme de l'Iowa. La ville est morte lors de la fermeture de l'usine locale appartenant à une grande société. Il croyait fermement qu'il ferait fait les résidents de la ville de McKinley Pennsylvanie une énorme faveur et de leur fournir un soulagement bien nécessaire   en leur offrant des avantages financiers substantiels pour le droit de forer sur leur propriété (le taux courant était de 2,000$ par acre). Pour Steve et sa compagne, Sue Thomason (Frances McDormand), il semblait que ce serait un fait accompli – tout le monde signe et les deux peuvent retourner à leur famille.
Ceci jusqu'à ce que des complications surgissent lorsque lors d'une réunion de la ville, l’enseignante respectée Frank Yates (Hal Holbrooke) met en doute la sécurité sur la pratique du «fracturation hydraulique». Il demande que la proposition soit soumise au vote. La question se complique d’avantage lorsque Steve rencontre Alice (Rosemary De Witt) et l'arrivée de l'activiste environnemental Dustin Noble (John Krasinski).
Un film puissant qui superbement explore la nature délicate de nombreux éléments subsistants dans les sociétés humaines contemporaines et comment il faut réfléchir avant d'accepter toute proposition qui pourrait bien paraitre à la surface. Cela montre aussi que beaucoup d'entre nous sont employés dans des domaines qui, tout en apportant de la prospérité pour la communauté, peuvent  être détruisant.