Saturday, 1 June 2013

No Place on Earth / Vivre Sous Terre by / par Janet Tobias


In 1993, veteran caver Chris Nicola became one of the first Americans to explore the Gypsum Giant caves in the Ukraine. During his explorations he came across evidence that these caves had been occupied in recent living history. He had also heard rumours that a group of Ukrainian Jews survived the Holocaust by living in 2 of the caves (Verteba and Priest’s Grotto) for over 500 days between 1942 and 1944. After 10 years of extensive research that was going nowhere, Nicola finally got confirmation by meeting 6 of the 38 survivors.    
This story of courage, loyalty and a strong will for survival turned out to be even more remarkable than expected. It unfolds from many different directions. The survivors, along with their grandchildren returned to the caves and the village of their youth. Based on their memoirs and recollections certain elements of their experiences were dramatically recreated. 

En 1993, spéléologue vétéran Chris Nicola devint l'un des premiers Américains à explorer les grottes Gypsum Giant en Ukraine. Au cours de ses explorations, il trouve par hasard des preuves que ces grottes avaient été occupées dans l'histoire de la vie récente. Il a aussi entendu des rumeurs qu'un groupe de Juifs Ukrainiens ont survécu l'Holocauste en vivant dans 2 des grottes (Verteba et Priest’s Grotto) pour plus de 500 jours entre 1942 et 1944. Après 10 années de recherches approfondies qui n'allait nulle part, Nicola a finalement obtenu confirmation en racontant 6 des 38 survivants.  
Cette histoire de courage, de loyauté et une volonté forte pour survivre s'est avérée être encore plus remarquable que prévu. Il se déroule de nombreuses directions différentes. Les survivants, ainsi que de leurs petits-enfants ont retournés aux grottes et le village de leur jeunesse. Basé sur leurs mémoires et leur souvenirs, que certains éléments de leurs expériences ont été recréés d’une façon spectaculaire.