Tuesday, 1 February 2011

The Relic by Mikael Håfström

Psychological thriller dealing with the question: “Is it demonic possession i.e. needing exorcism or mental illness i.e. needing medical intervention?” This film is based on the book by journalist Matt Baglio – “The Rite: The Making of a Modern Exorcist” which gave a true life account of Father Gary Thomas (http://www.mattbaglio.com/book.html).  Michael Kovak (first big screen performance by Colin O’Donoghue) feels that in his family, one has only two choices: to be a mortician like his father (Rutger Hauer) or to go into the priesthood. He decides to do the latter. After four years, just before he is to be ordained, Michael sends a letter of resignation to the Father Superior (Toby Jones). Michael has serious doubts regarding his faith and his belief in God and the existence of the Devil. He doubts that he is being called into the priesthood. The Father Superior believes otherwise and after witnessing an accident involving a young woman being seriously injured, extends an invitation to Michael to attend a class on exorcism in Rome. Michael had calmly comforted the young woman, absolved her sins and commended her soul to God in the last moments of her life. He reluctantly accepts and after his first class he is asked to go and see Father Lucas (Anthony Hopkins) a renowned exorcist. He also meets Angelina (Alice Braga), a young reporter who is researching to do an article in a newspaper. Father Lucas is currently performing an exorcism on 16-year-old Rosaria (Marta Gastini) who had been impregnated due to incestuous relations with her father. Supernatural events begin to occur ultimately leading to Father Lucas becoming possessed. Unlike other films of this genre, for example William Friedkin’s “The Exorcist”, The Rite emphasizes the psychological and spiritual effects over special effects. Anthony Hopkins again demonstrates his versatility with his execution as he becomes possessed.


Thriller psychologique traitant de la question: « Est-ce possession démoniaque, c'est-à-dire nécessitant exorcisme, ou maladie mentale, c'est-à-dire nécessitant intervention médicale? » Ce film est basé sur le livre par le journaliste Matt Baglio – « Le Rite : la fabrication d'un moderne Exorciste » qui a donné un compte de la vraie vie de père Gary Thomas (http://www.mattbaglio.com/book.html).  Michael Kovak (première représentation en grand écran par Colin O'Donoghue) se sent qu'à sa famille, personne n'a que deux choix : un mortician comme son père (Rutger Hauer) ou aller au sacerdoce. Il décide de faire de ce dernier. Après quatre ans, juste avant qu'il doit être ordonné, Michael envoie une lettre de démission au Père Supérieur (Toby Jones). Michael a des doutes sérieux quant à sa foi et sa croyance en Dieu et l'existence du diable. Il a des doutes qu'il est appelé au sacerdoce. Le Père Supérieur croit autrement et après avoir été témoin d'un accident impliquant une jeune femme étant gravement blessée, s'étend une invitation à Michael d'assister à une classe sur l'exorcisme à Rome. Michael avait calmement réconforté la jeune femme, absout de ses péchés et félicite son âme à Dieu dans les derniers instants de sa vie. Il accepte à contrecœur et après sa première classe il est demandé d'aller voir le Père Lucas (Anthony Hopkins) un exorciste de renom. Il rencontre également Angelina (Alice Braga), un jeune reporter, qui est de faire un article dans un journal. Père Lucas effectue actuellement un exorcisme sur  Rosaria (Marta Gastini), seize-ans, qui avait été imprégné en raison de relations incestueuses avec son père. Des événements surnaturels commencent à se produire conduisant finalement que le Père Lucas devenant possédait. Contrairement aux autres films de ce genre, par exemple de William Friedkin « l'Exorciste », le Rite met l'accent sur les effets psychologiques et spirituels plutôt que sur les effets spéciaux. Anthony Hopkins montre encore une fois sa polyvalence avec son exécution comme il devient un possédé.